Live report

House show

London 2010-09-09

Last gig of the tour! A last-minute house-show arranged by our friends Guillaume, Mael and Alain at their house in London. It means a 8-hour drive from Glasgow. It was ok. We had lunch in a cafeteria of a super store, somewhere in the middle of England. English breakfast still, same as the day before in Glasgow. Cheap, and you really get stuffed. It took ages (25 minutes actually) before we were served. So in the pure english gentleness and politeness tradition (as opposed to the rude complaining french frogs), we were offered drinks.

It was about 9pm when we finally arrived at our hosts' in London. People were arriving here and there, we were not meant to start the show before 10.30pm so no rush. The temperature outside was still very nice, we hanged around in the garden having barbecue beers and wine. I have to admit we were a bit tipsy when we started to play, but still able to rock the place anyway! Of course the audience was very friendly as they were all more or less friends of ours. The living room where we were playing turned into a big disco when we played Black lemonade, everyone going nuts, dancing and singing like crazy! I can't remember how long we played but it was longer than usual. Then, the show was done but the party went on... Everyone stayed including our new friend Joumana who was back in the place today! Yohan disappeared in a bedroom at around 3 to sleep on a real bed. Very much later François-Pierre chose to sleep outside, on the couch located in the garden, and i finally crashed last, in the living room couch. Two hours later we were up to Dover, where the ferry was waiting to take our wrecked bodies back to France... Last gig as i said, but not least...


Bar Block

Glasgow 2010-09-8

We woke up late in the morning with what felt like a hangover as far as i was concerned. We drove to Glasgow which is only an hour drive from Edinburgh. We had a traditional English breakfast; Sausage, bacon, eggs, beans, mushrooms, tomatoes and black sausage. We needed to rest so we walked to a park and did a short nap in the grass. Then we walked to a museum but we only had 20 minutes to visit it as it was closing. There was lots of different kind of paintings from lots of different periods... I know  it's a bit vague, but that's how my brain was too...We did a long walk back to the car and drove to the venue named Bar Block where i had played solo 3 years before. The sound engineer arrived quite late, he set up, then SAC, with whom we're playing again tonight, set up for soundcheck, and we finally set up while having dinner ( some very nice teriyaki noodles for me).

The show went well even though we were tired and lacked a bit of energy.  SAC were good, they did a short set as Neil was meant to catch a train back to Edinburgh at 11.30pm. Again we had some pints, chatted with Mandy (excellent bass player from SAC) and friends. Then it was time to load the car. It was 2 am, when we noticed people doing their gym in a gymcenter in the next building... When the venue closed, we went to Chris'. Chris is the one who put up the gig tonight. He plays in different good bands like Hey ennemy, has his own record label called Predestination records, and promotes loads of shows in Glasgow as well. Very busy guy. François-Pierre and me realised that we had forgotten something important in the car ( i can't remember what actualy). So at something like 3 in the morning, we walked down the four stairs and went to the car. We forgot to block the door entrance of the building, meaning that we had to ring the doorbell and maybe wake up Chris' girlfriend. There was no labels with names written on it, so we rung what seemed to be the upper flat, meaning the upper ringbell; Someone, for sure not Chris, replied, we appologized and explained that we needed to enter the building to go back to our friend's flat. The guy opened, we walked up the four stairs and realised that all the empty bottles collected on the floor had disappeared. An Asian guy opened the door, we understood we were in the wrong building...The Asian man looked totally confused, we tried to explain what was happening and to reassure him, but he didn't seem to understand. We said sorry again and left! We found the right builing at last,told the story, had a last drink and went to bed. héhé French frogs.


Sneaky Pete's

Edinburgh 2010-09-07

We said our goodbies to Amy and her family and started the four-hour drive in the late morning. Again we took our time as we were not meant to be in Edinburgh before 6pm. We did a stop at Kirkam's Abbey, to watch the beautiful ruins in the middle of the somptuous green countryside. We did another stop to have our traditional pic-nic by the sea. It was really windy and the sea was raging. We drove again and arrived in Scotland .It might sound like a cliché but as soon as you cross the Scottish boarder, the sky becomes darker, foggy, and the hills are getting bigger.Then we arrived in Edinburgh which really looks like an open sky museum.The sun started to shine again. The venue, "Sneaky Pete's" was just opening, we soundchecked, and our friends from Super Adventure Club arrived. Lindsey Black opened the night. Very folky, sweet and dreamy. We did a short set as the venue was meant to close not too late, and then SAC played. They're just having their second album out, and it's really good. On stage they really kick asses. Picture something between Pavement, Zappa, and Deerhoof.

We stayed at Neil's place (SAC's drummer) who was having a very bad cold, so we had dinner and he went to bed straight after. François-Pierre, Yohan (pronounced on this tour Yon-hân) and me started to watch the video footage filmed all along the tour, while drinking way too much wine... it was very late when we all crashed on Neil's sofas...


Whitby (day off)

Whitby 2010_09_06

After a good night sleep and a nice shower, Kev offered us some sane and delicious food; Fish with a mix of vegetable. Our bodies were craving for it! Today is off. We're heading to York, three and a half-hour drive from Bristol, on the north east coast of England. My friend Amy lives there in the countryside, in a nice house  surrounded by stables. The plan today is to meet her in the mid afternon to go to Whitby, a surrealistic gothic town by the sea, famous for being a great inspiration for Bram Stoker's Dracula. We had been there two days before for our previous tour in the UK, and had an amazing time... To get there, you have to drive through the Moors, which is like a desert of red soil. You really feel like you're driving on the moon. There's even a military station here meant to detect any occasional UFO appearance, and i'm not kidding anyone.

Whitby is a fisherman's town stuck between the sea and the Moors. Amy tells us that's the reason why there has been a lot of blood relations over there... Amy's father has a friend in Whitby who owns a small restaurant called "White horse and griffin". Amy suggests to have dinner there, she says that as we're all broke, her father's friend will offer us a meal of his choice. Well, the deal sounds good to us! We already feel like very lucky boys. So we were expecting like one meal and that would be it, but that's not exactly what happened. First we had a small fish & &chips, the best we've ever eaten in the UK so far... Then we had a kind of salad with lobsters and seafoods...And that was still a starter... The main course was an amazing piece of beef, with tons of green vegetables, it was just delicious.... To help it down in our stomach, he offered us a bottle of white wine, and a bottle of red too. We even had a dessert, a nice cup of strawberries with cream on top. AMAZING. We wanted to pay anyway because it was kind of embarassing to get all this food for free... The cook threatened us to kick us out of the restaurant straight away if he saw any money getting out of our pockets... We thanked him very much for the great time he offered us and went for a walk to the Abbey. The Abbey is on top of a cliff, you have to walk lots of steps and to pass through a cemetery (picture one like The night of the living dead) to get there. But then the view is really impressive. There is an atmosphere that i never felt anywhere else. It feels like living with ghosts in the strangeness of these foggy sceneries. After a while we drove back to Amy's, ready for a nice and dreamy night.


The Fleece

Bristol 2010-09-05

Réveil en fin de matinée, Neil et sa femme Sam nous rejoignent chez Katie pour partager une plâtrée de pâtes, puis nous emmènent faire une petite marche à Plymouth sur la jetée. On aperçoit un spot où les Beatles ont été photographiés en 1963. On en profite évidement pour faire une photo de groupe au même endroit avec plus ou moins le même angle de vue. Il fait toujours très beau et l' air de la mer nous fait un bien fou. Chuck, le chien minuscule de Sam et Neil pisse environs vingt cinq fois en une heure; On s'interroge alors sur le fonctionnement de sa vessie. En effet le petit chien ne boit presque jamais, à croire qu'il transforme l'air en urine...

Quelques hugs à nos hôtes puis nous partons pour Bristol qui n'est qu'à deux heures de route. Ces derniers jours on nous a beaucoup venté les mérites du Fleece, club dans lequel nous jouons ce soir, et en effet on ne sera pas déçus. La salle a une capacité d'environs 300 personnes, une chouette scène et un super système de son. On est surpris de voir en déco des affiches de groupes comme Radiohead, PJ Harvey, Jeff Buckley  qui sont tous passés par là... Les balances sont comme d'habitude très rapides. Ce soir nous jouons avec Lenny Savage et Draw me stories ,groupe dans lequel joue Mathieu, un ancien camarade de fac de mon cousin, que je ne connais pas encore. L'heure du concert arrive assez vite, ce qui n'est pas le cas du public! Draw me stories ouvre le bal devant trois personnes. Nous enchaînons derrière avec devant nous quinze personnes en comptant les entrées payantes, les autres groupes et le staff!!! Pas de problème, ça suffira pour qu'on donne le maximum. Le son sur scène est très fort, mais très bon. Même s'il y a peu de monde, les gens sont très enthousiastes et viennent nous saluer après le concert. Le mec du bar nous confie que nous sommes le meilleur groupe qu"il aie vu cette année! Ce qui nous vaudra une pinte gratuite chacun. Gracie Mille! On arrive même à vendre quelques disques.
Vient le tour de Lenny savage et son horrible backing band. Lenny à plutôt une belle voix, mais disons qu'elle est très mal accompagnée. Notamment par la section rythmique, du genre requins de studio. Les arrangements sont trop propres, presque variét'. Juste après la fin de leur concert, alors que l'ingé son balance de la musique d'ambiance, le claviériste reste seul sur scène, à jouer du saxo par dessus la démo de son synthé...A mourir de rire. Un moment de grâce que je ne manque pas de filmer.
Le gérant de la salle nous explique que Lenny habite à 50 kms et que son public ne la suit pas aussi loin. C'est ce qui expliquerait le peu de fréquentation de ce soir, ajouté aux faits que nous sommes dimanche, et que les étudiants ne sont pas encore rentrés. Pas de soucis pas de soucis, on a passé une super soirée. On file dormir chez Kev dans une jolie maison en banlieue de Bristol; Kev a la cinquantaine, il est ingénieur en aérospatial, il vit seul avec son chien qu'il vénère, et organise des concerts comme passe temps. Il nous réserve un accueil royal, deux bouteilles de vin rouges de qualité, des pâtes au thon finement cuisinées. Yohan est en adoration devant la collection de DVD, constituée pour la plupart de films SF allant des années 60 jusqu'à 80. Il se fait tard maintenant, tout le monde au lit!

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Jack Chams

Plymouth 2010-09-04

Today is saturday, so we don't have to worry about the parking shit, as it's free on the week-end in London. So today waking up late is allowed. It's a four- hour drive to Plymouth, we don't have to be there before 6pm so no rush. We had a pretty nice drive, the sun is still beating like it was July. We were told that the weather was horrible this Summer, seems like the sun shows up late this year in the small island. Tonight we're playing with the Rooftop Gamblers, very good friends of mine including Neil for whom we played two years ago for his wedding day. The venue is called Jack Shams it's a nice rock bar, perfect size, not too small, not too big. Karl the bass player from RTG is here when we arrive. After the traditional hug we start setting up for soundcheck. Neil won't be here before 8pm as he's still at work. Today is saturday, and it's a free gig, so the bar is pretty packed when the RTB is up to play. That's the first time i see them as a three-piece. Three or four years ago, i played  three gigs on the South of England with Neil but it was just him without a band. Let me tell you that this band is awesome. They're what we could call "slowcore" a bit of Faraquet, Karaté, but truly unique still. Neil as a very soothing voice, and good flow as well, while the rythm section is very groovy and play the right thing at the right moment. The only problem here is the crowd. There's something like 50 people in here 35 of which is here for  the show, 15 of which just don't give a fuck about it. Let me tell you that 15 people like this (dickheads, bull looking, wasted with beer) is plenty enough to fuck it up.

We know that tonight is not gonna be an easy deal. We start the show with rocky songs which can still cover the 15 bulls. When it comes to the quiet songs, that's a different story. i try to look at them to make them be aware of the fact that we know they're here and that they have to consider us as well. But with guys like these, the subtle way is not the most efficient. So after several songs i tell them without being rude or aggressive at all,that it would be great if they could shut up for a while. Which works for about 5 minutes. A guy here in the audience shouts at us that He IS listening and that he wants some more. In between songs Yohan screams at the guys to shut up, but they don't even notice him. We play a few more songs, and end up the show with our very quiet cover of Help!, from The Beatles, with which we manage to get the bulls quiet. Katy, the lady who is hosting us today and who gently sells our merch tonight, will get to sell 8 records, which is a rather good score considering what i said before. Last but not least we'll get an email from a man in the audience saying "you played a wonderful set in Plymouth. it was like finding a pearl in an oyster bed" ain't that nice?
Soon after we pack up and load the car, all the RTG crew and us would meet up at Katie's place where we would have a nice party, dancing, laughing, drinking until...late.


The windmill (again)

Londres 2010-09-03

On se réveille vers 10h 30, puis Yohan part vers la voiture pour mettre un peu d'argent dans le parcmètre et vérifier si prune il y a. Il revient un petit quart d'heure plus tard pour nous annoncer que prune il n'y a pas, pas plus que de voiture d'ailleurs. Je pense d'abord à une blague et je reste figé sur son visage , en attendant de deviner l'esquisse d'un sourire malicieux qui mettrait fin à cette tension naissante; Mais rien ne vient, la voiture est belle est bien partie à la fourrière, "car pound" en l'occurrence. Mael appelle le council qui confirme bien que notre voiture nous y attend, et qu'il faudra pour la récupérer payer la remarquable somme de...260 pounds, soit un peu plus de 300 euros. I Love London ( vous savez comme sur les t-shirts).  Autant dire que ce n'est pas la meilleure nouvelle du jour, un sale coup pour le budget, déjà maigre,  de la tournée... L'idée de tout annuler et de revenir en France me traverse brièvement l'esprit, mais non. Soyons positif et allons de l'avant, une chose est sûre, we'll have fun. Alors c'est parti, Mael m'accompagne en bus jusqu'au car pond où je paye la douloureuse pour retrouver Titine. On demande quand même une explication, pourquoi la fourrière direct et pas une prune? Et bien chers amis c'est très simple; Tout d'abord, ils vous collent la prune, et si dans la demi heure qui suit vous n'avez pas récupéré la voiture, c'est l'enlèvement. Ce qui s'est produit dans notre cas aux alentours de 10H30. Business is business. Et oui car ce sont des entreprises privées qui s'occupent de tout ça ici, et elles le font bien. L 'après midi est donc un peu morose, jusqu'à ce que l'on regagne le windmill pour notre concert "barbecue". Après un ou deux hamburgers, on joue donc un premier set dans la cour extérieure devant quelques personnes. ll y a en même temps un concert amplifié sur la scène à l'intérieur du bar, ce qui nous vaut quelques fou rires pendant le set. Après nous un jeune anglais appelé Joe enchaîne quelques reprises de vieux standard country folk américains avec beaucoup de conviction et de... lâché prise.

Quelques heures plus tard Joumana arrive et me demande direct la valise de t-shirts. Je m'exécute sur le champs, et là elle commence par en enfiler un et à s'en attacher quatre ou cinq autres autour de la taille. "Je vais aller vous les vendre les t-shirts moi les gars... Je sais pas si je vais les vendre à 8 pounds, mais pour sûr à 10." C'est ça l'efficacité. Et la voilà partie dans le bar à accoster les gens. Il faut savoir qu'elle a quand même passé la journée au boulot à vendre de la lingerie. Un sacré courage la Joumana. Quelques pintes plus tard, c'est l'heure de jouer un second set. Le gérant nous dit que l'on ne peut pas rejouer dehors à cause des voisins. Il nous propose l'arrière salle, une sorte de fumoir avec des canapés kitchs, où l'on peut loger une petite quinzaine de personnes. Nous voilà donc installés dans une salle pleine pour le coup! L' ambiance est torride, les gens sont enjoués tout en restant attentifs. Toutes sortes de produits fumables circulent dans la pièce, la situation n'est pas banale... Au final on est super content de notre prestation et de notre soirée, on vend quelques disques et t-shirts(merci Joumana et Mael!), Bref, de quoi nous faire oublier nos mésaventures matinales...


The Windmill

Londres 2010-09-02

Départ de Paris en fin de matinée, direction Calais pour le ferry. On décide de ne pas prendre l'autoroute jusqu'à Amiens puisque nous avons pas mal de temps devant nous avant l'embarquement. Le temps de la pause déjeuner se fait sentir, on s'arrête dans un petit patelin proche d'Amiens appelé Bréteuil. Notre repas sera entièrement constitué de victuailles achetées dans un magasin discount pour toute la tournée. Mais là n'est pas le plus intéressant... A Bréteuil l'atmosphère est vraiment particulière.

Dans l'allée principale, on observe quelques commerces n'ayant pas changé de vitrine depuis, je pense le début des années 80. A voir les gens passer dans la rue, on devine un taux d'alcoolisme très certainement largement supérieur à la moyenne nationale, et un pourcentage de consanguinité battant tous les records. On sent une forte agressivité chez les jeunes du coin, ça sent le chômage, l'ennui, la défonce, et la tristesse. Après un petit café en terrasse en compagnie de chiens de combats et de leur charmants maîtres, on décide rapidement de quitter ce paysage très Lyn-chien héhé....

On arrive dans les temps pour l'embarquement dans le ferry puis en avant vers Douvres. Débarquement deux heures plus tard, direction le Windmill à Londres dans le quartier de Brixton pour notre première date anglaise de la tournée. Brixton à l'air plutôt tranquille, c'est l'ancien quartier Jamaïcains, qui avait la réputation d'être un peu électrique il y a quelques années. Le windmill est juste à proximité du seul moulin existant dans le centre de Londres, d'où le nom. Il est environs 20H30, Bill l'ingénieur du son nous accueille avec un large sourire. Le premier groupe est déjà en train de jouer, nous jouons en troisième position ce soir, ce qui nous laisse le temps François-Pierre et moi, de faire connaissance avec Guillaume, Alain et Mael, trois amis français de Yohan notre batteur, qui partagent une colloc à Londres depuis plusieurs années. C'est chez eux que l'on dormira lors nos dates Londoniennes cette semaine. On fait aussi la connaissance de Joumana, une amie de nos hôtes, qui s'avérera être l'un des protagonistes dans le roman qu'est cette tournée... Joumana (que l'on rebaptisera Jumanji au cours de notre périple) est d'origine grecque, elle a étudié dans une école française en Grèce où elle a appris à maîtriser parfaitement le français. Elle travaille à Londres dans une boutique de lingerie de luxe. Jumana est un personnage haut en couleur, plutôt sociable pour utiliser un euphémisme, elle n'a pas la langue dans sa poche, ce qui n'empêche pas qu'elle soit très charmante. L'heure tourne et c'est maintenant à nous de monter sur scène. Un rapide soundcheck, et on envoie un set assez rock et sauvage. On a ajouté trois ou quatre nouveaux morceaux au set, dans une veine plus rock, enregistrés cet été lors d'une session avec Mez notre ingé son. Bill très enthousiaste quant à notre prestation, nous propose de revenir jouer le lendemain en acoustique pour la soirée barbecue. De quoi remplir notre day off initialement prévu. Il nous propose donc de jouer à 20h, puis une nouvelle fois à 23h. Cool! Après quelques pintes on décide de regagner l'appartement de nos amis. C'est là que nous sommes confrontés à un problème de taille: Le stationnement.  Londres est connu pour être un vrai calvaire pour stationner si vous n' êtes pas résident, ce que je confirme. Au bout d'un certain temps on finit par trouver une place payante à partir du lendemain à 8H30. Il doit être à peu près 2h du matin déjà. On tente de payer par pièces à l'horodateur mais on découvre qu'il est impossible de payer la nuit pour le lendemain. Un numéro de téléphone est cependant affiché, lequel permettrai de payer par carte bancaire...Qu'i disent! On tombe sur une voix enregistrée qui ne reconnaît pas la plaque d'immatriculation française de la voiture. Notre ami Mael, doté d'un sens de l'hospitalité sans pareil, ne perd pas la foi et décide d'appeler la police pour trouver un arrangement. La police le renvoie vers le Council qu'il tente donc d'appeler, mais en vain...Personne ne répond à ce numéro. On rentre à l'appart faire quelques recherches sur internet concernant le paiement et les stationnements, mais on ne trouve rien qui pourrait résoudre notre problème. Il doit être à peu près 3H30 quand nous décidons de rédiger un petit mot expliquant toute notre démarche aux poseurs de prunes. La solution pourrait être simple me direz vous, il suffirait que l'un d'entre nous se lève à 8h et aille payer à l'horodateur. Bizarrement, aucun d'entre nous n'envisagera cette possibilité. On place donc délicatement notre petit mot sur le pare brise de la voiture, et nous nous dirigeons vers nos lits pour une bonne nuit de sommeil. Let's wait and see....